¿Un año más? | Arsenal

Ha sido interesante en las últimas semanas observar el uso que hace Mikel Arteta de su equipo. Incluso con los “despidos de jugadores” de enero, el Arsenal tiene una gran plantilla y ha pasado a un enfoque muy mixto y de partidos con respecto a la selección de equipos. Hay una elección entre Saka y Pepe como el extremo invertido de la derecha, una elección entre Willian y Smith Rowe como el atacante del lado izquierdo que se mueve en el campo para jugar como un doble-10.

Smith Rowe y Ødegaard son capaces de jugar como el número 10 que se desplaza más hacia el flanco derecho. Lacazette y Aubameyang alternan el rol de número 9. El dúo de mediocampo central de Xhaka y Partey está bastante configurado con Elneny y Ceballos capaces de enchufar cuando sea necesario. Cedric, Bellerin y Chambers han realizado excelentes actuaciones como lateral derecho últimamente. Las mitades centrales también han rotado con frecuencia en las últimas semanas.

En realidad, es solo Kieran Tierney quien no tiene una opción de rotación obvia. La rotación más interesante, sin embargo, es en la mitad central donde es difícil predecir qué combinación veremos de un juego a otro. A continuación, he enumerado los emparejamientos de la mitad central de los últimos diez partidos y lo que llama la atención es la falta de consistencia general.

Accesorio Mitades centrales
Espuelas (H) Luiz + Gabriel
Olympiacos (a) Luiz + Gabriel
Burnley (a) Luiz + Mari
Ciudad de Leicester (H) Luiz + Mari
Benfica (H) Luiz + Gabriel
Manchester City (H) Sosteniendo + Mari
Benfica (a) Luiz + Gabriel
Leeds United (H) Luiz + Gabriel
Aston Villa (a) Sosteniendo + Gabriel
Lobos (a) Sosteniendo + Luiz

A grandes rasgos, sabemos que Pablo Mari y Gabriel jugarán por la izquierda de la combinación de la mitad central. Ambos son estilos de jugador muy similares, a ambos les gusta interactuar con los atacantes en lo alto del campo y tocar con fuerza, ambos saben cómo cubrir a un lateral izquierdo merodeador también. Entonces la opción del lado derecho es entre David Luiz y Rob Holding.

Luiz y Holding no han jugado juntos desde la tarjeta roja del brasileño ante los Wolves y, curiosamente, Luiz tampoco ha jugado en la izquierda de la pareja defensiva desde entonces. Esto se debe en gran parte a que Gabriel y Mari tienen ese papel del lado izquierdo en el encierro. Luiz ha jugado los últimos cinco partidos con Holding cayendo en desgracia desde los errores que llevaron a concesiones tempranas contra Aston Villa y Manchester City.

Luiz no es ajeno a los errores, por supuesto, pero, en mi opinión, atrae un nivel inflado de publicidad para ellos. De ser él el responsable de los errores que llevaron a la concesión del gol tempranero en Villa Park o The King Power Stadium se habrían generado titulares más sensacionalistas en mi opinión. Luiz es un imán para la crítica, lo que no significa que no sea merecida per se; pero creo que sus errores llaman más la atención debido a su reputación. (Realmente creo que si hubiera tenido la espalda y los costados cortos durante toda su carrera en la Premier League, su reputación sería diferente).

A Arteta le gusta Luiz en su defensa por delante de Holding debido a su rango de pase superior. Moverlo a la derecha de la pareja también le conviene a Arteta. Granit Xhaka es el distribuidor clave en el lado izquierdo de la fase de construcción, por lo que no es necesario tener a Luiz allí también. Cuando el Arsenal se acumula desde atrás, se mueven en una especie de forma de tres de atrás, con Xhaka (en verde en la imagen de abajo) girando hacia la izquierda, Gabriel (en un círculo en negro) o Mari permanecen en el centro mientras Luiz (en rojo) ) pulgadas hacia la línea de banda derecha y los laterales empujan.

Le da a Luiz la oportunidad de enviar el balón por el flanco derecho hacia Bellerin / Cedric o Pepe / Saka. El rango del brasileño también significa que igualmente puede cambiar el juego hacia la izquierda rápidamente con una diagonal larga, dejando caer el balón en el espacio detrás del lateral derecho contrario a Tierney o Aubameyang. Esta fue una jugada que el Arsenal usó una y otra vez contra Leeds, por ejemplo, mire el mapa de pases de Luiz contra Leeds.

La temporada pasada, Arteta toleró / rejuveneció / complació (elimine según corresponda) a Shkodran Mustafi debido a su rango de pase, particularmente su habilidad para hacer pases diagonales por el flanco izquierdo. Luiz hace esto a un nivel superior. En la tabla que publiqué arriba que muestra las combinaciones de defensa central de los últimos diez partidos, Luiz aparece en ocho de ellos, más que Gabriel (seis), Mari (tres) y Holding (tres).

En resumen, a Arteta le gusta posiblemente más que cualquiera de las otras mitades centrales a su disposición, aunque hay salvedades. Mari y Gabriel no han estado disponibles para los diez partidos debido a una lesión. Antes de esta muestra de diez juegos, Rob Holding jugó en 12 de los 14 partidos anteriores; los dos partidos que se perdió fueron partidos de copa para los que descansó. La imagen puede cambiar rápidamente.

Todo lo cual lleva a la pregunta de si el Arsenal extenderá el contrato de David Luiz por un año más. Se nos dice que el Arsenal le ofreció a Mustafi un nuevo contrato el verano pasado que el alemán rechazó. También se nos dice que Arteta está muy interesado en conseguir otra mitad central para ese puesto del lado derecho. Este último punto podría resultar un inconveniente para William Saliba, actualmente cedido en el Niza.

Con Mari, Gabriel y Holding todas consideradas opciones a largo plazo en el corazón de la defensa, uno podría imaginar que Luiz permanecería hasta que la antorcha pueda pasarse a Saliba. Sin embargo, los ruidos que estamos escuchando (y, para ser justos, la evidencia que hemos visto) sugieren que Arteta no está lo suficientemente enamorado como para darle a William Saliba un papel destacado.

Creo que comprar otro medio centro derecho dejaría en duda el futuro del Arsenal de Saliba, por decir lo menos. Arteta podría razonar que un año más de Luiz podría permitirle preparar y dar forma a Saliba en el fondo la próxima temporada, permitiéndole jugar en las primeras rondas de competiciones de copa para que esté listo para un papel más destacado en 2022-23.

Luiz es visto como una presencia alentadora en el campo de entrenamiento para los jugadores más jóvenes, que se remonta a su época en el Chelsea y habla francés, si el Arsenal quisiera forjar una relación de mentoría más directa entre Luiz y Saliba. Mari, Holding y Gabriel no tienen la misma cantidad de experiencia de alto nivel que Luiz y serían mucho menos adecuados para este tipo de función de tutoría.

En última instancia, el presupuesto también podría dictar la decisión. Las finanzas del Arsenal se han visto afectadas por covid y aún no sabemos en qué nivel de competencia europea (si es que lo hay) competirán en la próxima temporada. Las ventas de jugadores continuarán siendo un factor clave para el reclutamiento de verano nuevamente. En resumen, el Arsenal tiene otras prioridades y puede que no tenga mucho dinero para jugar.

Firmar a Luiz con un contrato de un año mientras Arteta demuestra sus atributos de entrenador al moldear a Saliba en el defensor que quiere podría ser la decisión más conveniente. Gastar mucho dinero en una mitad central del lado derecho cuando hay posiciones más urgentes puede no ser la decisión más inteligente. El salario de Luiz no es insignificante, Edu podría tener que tensar su amistad con Kia Joorabchian negociando un poco a la baja….

Esta temporada ha visto el calendario comprimido y ese no es un problema a corto plazo. La próxima temporada se jugará en la parte trasera de una Copa América y un Campeonato de Europa y la temporada 2022-23 tiene una Copa del Mundo colocada cómodamente en el medio. Tener cinco mitades centrales no me parece excesivo. Estoy convencido de que a David Luiz se le ofrecerá un nuevo contrato por un año y no me sorprendería en absoluto que fuera jugador del Arsenal dentro de 12 meses.

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