Opinión: el Barcelona necesita desesperadamente un número 9

La temporada 2020/21 fue una que comenzó al borde de la agitación para el Fútbol Club Barcelona. La combinación de un proyecto deportivo y financiero mal gestionado, la caída del nivel de fútbol en el primer equipo, tres humillaciones de Champions y la saga de traspasos de Lionel Messi había dejado el Blaugrana en completo caos. Algunas transferencias tanto dentro como fuera del club, y un comienzo brillante para Ronald Koeman, dejaron margen para un poco de esperanza al final del túnel para algunos, si no todos, Cúles. Sin embargo, el rayo volvió a caer, con el club catalán a mediados de noviembre en lo que aparentemente fue otra crisis.

En medio de toda la turbulencia, parecía que la situación de Jordi Alba no era diferente. Tuvo un comienzo de temporada tórrido, dejando en el olvido muchas demostraciones defensivas. Parecía que con la edad se estaba volviendo cada vez peor por su desgaste. Con casi 32 años, la paciencia de los fanáticos con Alba se estaba agotando, y muchos exigían un reemplazo siempre que era posible. Sin embargo, lo que la mayoría de los fanáticos no sabían era que aún había un giro en la historia, un giro que pronto sería aclamado como extremadamente bienvenido.

Avance rápido hasta marzo de 2021, el zaguero español está teniendo la temporada de su vida, superando todas las métricas estadísticas anteriores y realmente a la altura de su maravilloso apodo ‘El Ferrari’. Con un cambio de sistema a tres en la zaga, Alba ha tenido más tiempo y libertad para merodear por el flanco izquierdo con todo el peligro del mundo.

Siempre que Alba tiene espacio, los resultados están garantizados. (Foto a través de Imago)

Aparte de un cambio de sistema, es la preparación física, la recuperación mental y la sincronización del equipo lo que más ha beneficiado a Alba. Todas estas mejoras se pueden atribuir a la comprometido Ronald Koeman y su cuerpo técnico. Más allá de todos los cambios externos, es la confianza del español: su disposición en los enfrentamientos, la confianza en los pases bajo presión y un nivel de decisión francamente irreal en la última jugada lo que le ha permitido encontrar al jugador que siempre ha estado debajo. Un lateral izquierdo de talla mundial, una auténtica leyenda del Barcelona que ha vuelto a la palestra con sus inmensas habilidades ofensivas.

Una comparación estadística

El producto final del fullback merodeador dentro y alrededor de la portería ha mejorado enormemente. En solo 38 partidos, ya ha marcado cinco goles y asistido a doce, anotando 0,15 goles por 90 y asistiendo 0,33 por 90. Esta es una gran mejora con respecto a los minúsculos dos goles de la última temporada (0,06 por 90) y 9 asistencias (0,22 por 90). ). Su producto final casi se ha duplicado, aumentando enormemente con su decisión.

Además, las estadísticas esperadas del español en todos los departamentos han mejorado enormemente. En resumen, las estadísticas esperadas son una métrica estadística revolucionaria que explica qué tan bien un jugador debería estar actuando. Por ejemplo, en La Liga, el xGBuildup90 de Alba, una métrica que mide todas las acciones de ataque de un jugador por cada 90, excepto pases o tiros clave, ha mejorado de 0,56 a 0,64 con respecto a la temporada pasada. Su xGChain90, el mismo que xGBuildup pero que incluye tiros y pases clave, ha mejorado de 0.68 a 0.83. Incluso sus asistencias esperadas han aumentado de 0,20 a 0,27. Por lo tanto, no solo ha aumentado su capacidad de ataque, incluso su impacto general en el juego de preparación y las actuaciones generales se han vuelto mejores. Alba es mucho más definitiva esta temporada.

Poco parando a Alba este año. (Foto a través de Imago)

Parece que el zaguero merodeador se está volviendo más maduro con la edad, ya que su pase también ha mejorado mucho. Por ejemplo, sus pases clave por cada 90 han mejorado de 1,24 la temporada pasada a 1,61 esta temporada. El español también se ha vuelto más directo y ofensivo con sus pases, aumentando sus pases progresivos de 5,46 a 6,81 por 90.

Tiene una mano más grande en el juego ofensivo del equipo. Paralelamente, sus pases completos al área de 18 yardas también han avanzado mucho de 1,45 a 2,24 por 90. La mayor presencia de Alba en el área rival se puede sentir incluso con solo ver los partidos del Barça esta temporada; parece estar al final de un pase de Messi innumerables veces en cada partido.

La participación del jugador de 32 años al final de los movimientos de ataque también se ha desarrollado muy bien esta temporada bajo la dirección de Ronald Koeman. Sus acciones de creación de tiros (movimientos o pases que conducen a un tiro) han aumentado de 1,91 a 2,88 por 90. De manera similar, sus acciones de creación de goles (movimientos que han llevado a goles) han aumentado de 0,21 a 0,37 por 90. Impacto ofensivo de Alba sin duda ha mejorado, hasta el punto de que el flanco izquierdo es la línea de ataque más utilizada por el Barça; sin Alba, el Blaugrana pierden tremenda amplitud y capacidad ofensiva. Sin embargo, ¿cómo han cambiado sus contribuciones defensivas desde la temporada pasada?

El asturiano se ha convertido en un jugador más completo esta campaña, mejorando tanto en defensa como en posesión. Sus tacleadas e intercepciones han aumentado de 2.06 a 2.33 por 90. Alba también se ha vuelto cada vez más confiable bajo presión, con un promedio de 96.1 toques por 90, en comparación con los 92 por 90 de la temporada pasada. También es más directo en su enfoque, con un promedio de 5.36 acarreos progresivos con el balón por 90, en comparación con los 5,35 de la temporada pasada.

Entonces, parece claro que Alba ha mejorado enormemente en todos los departamentos del juego esta temporada. Pero, ¿exactamente por qué ha mejorado? ¿Cuáles son los factores que han llevado al anciano español a mostrar una versión más atrevida de sí mismo? Para empezar, una de las principales razones es un cambio de sistema. La mayoría de las veces, el Barça está empleando un sistema de tres en la espalda en lugar de cuatro. Esto ha liberado a Alba y lo ha despojado de deberes defensivos que lo estancaban. Al mismo tiempo, Alba parece mucho más peligrosa; sin embargo, su mejora va más allá de un simple cambio de sistema.

Cuando el Barça atravesaba lo que parecía una nueva crisis, Ronald Koeman repitió varias veces la misma afirmación: “Los resultados llegarán”. El holandés estaba convencido de esto por varias razones. Bajo su dirección, el equipo había cambiado varias cosas: se estaban incorporando más jóvenes a los entrenamientos y partidos, la importancia del entrenamiento físico había aumentado y el nivel general de preparación y atención a los detalles tácticos se estaba volviendo cada vez más inmenso bajo el entrenador holandés.

Alba luce imparable en el nuevo sistema de Koeman. (Foto a través de Imago)

Muy pronto, los resultados comenzaron a llegar cuando el equipo comenzó a adaptarse a sus ideas y tácticas. Cada miembro del equipo se ve más en forma y más sincronizado entre sí. Este nivel de confianza y decisión que se ha desarrollado en el primer equipo azulgrana debido a la mejora de los entrenamientos así como a los inevitables buenos resultados en 2021 han sido la clave de la mejora de Alba esta temporada.

Los fanáticos del Granate y el Azul esperan ver más de lo mismo: las actuaciones incomparables de Jordi Alba como lateral izquierdo del Barça en 2021. Ha subido a la cima una vez más, superando a todos sus compañeros laterales izquierdos en Europa.

Dos de los mejores laterales zurdos de la temporada pasada, Andrew Robertson y Alphonso Davies, ni siquiera se acercan a las actuaciones ofensivas de Alba, con seis y tres goles directos, respectivamente, en 39 y 28 partidos. Theo Hernández ha sido una revelación, pero aún tiene solo 11 goles + asistencias en 36 partidos, mientras que Joao Cancelo tiene apenas ocho G / A en 34 partidos.

Mientras tanto, Jordi Alba los ha superado a todos con una tremenda participación directa de 17 en 38 partidos. Lo que parecía ser el crepúsculo de Alba para la mayoría de los fanáticos fue solo un contratiempo en la maravillosa carrera de este Azulgrana leyenda. Fans y expertos aplauden al español por su conexión telepática con Leo Messi y sus carreras incomparables y perfectamente cronometradas.

Esperamos ver a Alba en la cima de su forma durante al menos algunas temporadas más antes de que se perfile un reemplazo competente. En medio de todo el odio recibido por el ganador de la Copa de Europa, queremos aplaudirle por su inmensa mejora y contribución a la Blaugrana insignia esta temporada.

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