Kamaru Usman cree que Nate Díaz rechazaría una oportunidad por el título si vence a Leon Edwards

Próximo fin de semana Kamaru Usman defenderá su título de peso welter en una revancha del evento principal con Jorge Masvidal a UFC 261. Usman y Masvidal pelearon por primera vez en julio pasado con Usman ganando una amplia decisión, pero con la ausencia de otros contendientes claros de peso welter, UFC eligió correr hacia atrás. Afortunadamente, si Usman una vez más resulta victorioso el próximo fin de semana, el problema del claro contendiente principal para “La pesadilla nigeriana” podría resolverse.

A finales de marzo se anunció que el tercer contendiente de peso welter Leon Edwards estaría asumiendo Nate Diaz en una pelea de cinco asaltos en el evento principal a UFC 262 En Mayo. Fue una pelea inesperada, pero una que Usman dice que debería darle a Edwards el impulso que necesita para finalmente obtener una oportunidad por el título.

“Sí, es algo funky”, dijo Usman. ESPN. “Simplemente nos arrojaron eso, pero me gusta. Me gusta mucho la pelea. Creo que es algo que Leon Edwards necesitaba desesperadamente porque reconozco sus habilidades y reconozco lo duro que ha trabajado desde que asumí esa derrota. Ha trabajado muy, muy duro, ha mejorado su lucha, este tipo está derribando a los hombres, está sometiendo a los hombres, va a la distancia, cinco asaltos con los hombres y se ve genial.

“Así que respeto todo lo que ha hecho hasta este momento, pero lo único que le ha faltado es el hecho de que simplemente no tenía ese reconocimiento. Los fanáticos casuales, si les mencionas su nombre, dicen: ‘¿Quién es ese?’ Apesta decirlo, pero ese fue el caso, así que una pelea como esta es algo que puede darle ese reconocimiento. Si sale y hace lo que creo que es capaz de hacer, entonces la próxima semana la gente sabrá quién es Leon Edwards y él presenta un caso sólido por sí mismo. No puedes negarlo en ese momento. Racha de ocho victorias consecutivas, con esa pelea probablemente serán nueve, así que sí, es difícil negarle al hombre una oportunidad por el título “.

Edwards ha estado llamando a la puerta de una oportunidad por el título durante años, pero las lesiones y la falta de nombres destacados dispuestos a pelear con él han estancado su oportunidad de cimentar una oportunidad por el oro. Se suponía que Edwards se enfrentaría a una perspectiva candente Khamzat Chimaev a fines de 2020, pero COVID-19 obligó a retrasar esa pelea varias veces antes de que finalmente se cancelara. En cambio, Edwards se enfrentó Belal Muhammad en marzo, pero la mala suerte continuó atormentándolo ya que la pelea se detuvo en el segundo asalto y se declaró no competitivo debido a pinchazos en los ojos. Con la pelea de Díaz, Edwards finalmente tiene la oportunidad de aumentar su Q Score con la audiencia más amplia y tomar el lugar de contendiente principal. Y para Díaz, una victoria sobre Edwards lo coloca inmediatamente en la contienda por el título, si eso es lo que quiere, lo cual Usman duda.

“¿Según yo? Absolutamente ”, dijo Usman cuando se le preguntó si Díaz tendría una oportunidad por el título con una victoria. “Ya sabes como soy. No evito ningún desafío. Me encargaré de cualquiera. ¿Pero según él? Creo que ese es el segundo caso en el que un luchador dice rotundamente: ‘¿Sabes qué? Ni siquiera quiero una oportunidad por el título. Estoy bien.'”

“Le ofrecí a Conor cuando Conor estaba hablando en voz alta que el tercer cinturón se veía genial para él y esto y aquello y le dije: ‘Yo, estoy aquí. Estoy disponible. ¿En qué fecha quieres hacerlo? Pero estaba callado. Él no respondió. Así que ese es el primer caso en el que un hombre decía: ‘¿Sabes qué? No quiero ninguno de esos problemas. No quiero hacerlo ‘. Y creo que probablemente este será el segundo caso. Si pudo obtener esa victoria, creo que definitivamente rechazará esa oportunidad por el título “.

Díaz es una anomalía en MMA. Un hombre que tiene habló abiertamente sobre su desdén por los títulos tradicionales de UFC, Díaz inventó su propio cinturón “Baddest Motherf *****” que el UFC finalmente tomó para promover una pelea entre Díaz y Masvidal. Sin embargo, Díaz también disparos públicamente tomados contra Usman antes, particularmente cuando estaba dispuesto a enfrentarse Gilbert Burns el año pasado en UFC 251 en lugar de Jorge Masvidal porque UFC y Masvidal no pudieron acordar los términos del contrato. Con una victoria, quizás Díaz decida que no quiere perseguir el cinturón de “cuento de hadas” de todos modos, y si es así, Usman estaría feliz de complacerlo.

“Absolutamente”, dijo Usman cuando se le preguntó si aceptaría la pelea. “Quiero cualquier pelea y una pelea así, estas son solo peleas divertidas para mí. Estoy empezando a divertirme con esto, así que estas son solo peleas divertidas para mí. Ya sea Nate, Leon, Covington, ahora todas son peleas divertidas para mí “.

UFC 261 se llevará a cabo el próximo sábado 24 de abril en Jacksonville, Florida.

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