Arsenal 0-3 Liverpool: Una mala noche para Mikel Arteta

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Si Mikel Arteta esperaba una actuación decente y un resultado que le diera un impulso a su equipo antes de los cuartos de final de la Europa League del jueves, se queda en cambio recogiendo las piezas de una noche desmoralizante, decepcionante y desastrosa en los Emirates.

Soy alguien que cree que ha habido una mejora desde ese día de letras rojas el 26 de diciembre cuando vencimos al Chelsea, pero el desastre de anoche fue realmente un regreso a lo peor de esta temporada. Fue como si el reloj hubiera regresado a noviembre / diciembre porque lo que vimos no se parecía en nada al Arsenal posterior a la Navidad.

El gerente se negó a atribuir esto a los ausentes: Bukayo Saka y Emile Smith Rowe no estaban lo suficientemente en forma para comenzar; Granit Xhaka estaba enfermo; y la lesión de rodilla de David Luiz bien podría mantenlo fuera por el resto de la temporada lo cual, a pesar de mis interminables preocupaciones por él, sería un duro golpe. Cualquier equipo extrañaría a esos jugadores, y creo que fue un factor, pero no es excusa para lo que obtuvimos anoche.

El Liverpool estuvo bien, de eso no hay duda. Han pasado por un período terrible, pero siguen siendo un excelente equipo. Sin embargo, por muy buenos que fueran, los hicimos lucir mejor por nuestra propia ineptitud e incapacidad / falta de voluntad para competir adecuadamente. Jurgen Klopp elogió a su equipo después por lo intensos que fueron, ganando la segunda pelota una y otra vez, pero todos podrían haber tenido una gran copa de opio antes del juego y verse más afilados que nosotros.

Tuvimos la suerte de estar nivelados en el descanso. Milner perdió una oportunidad gloriosa, Salah hizo un lío con un descanso y un pase de Mane, y todo fue Liverpool. Tuvimos un intento de gol en los primeros 45 minutos, y ese fue un cabezazo dócil de Pepe al final de la mitad que Alisson podría haber atrapado con el bigote si hubiera querido. Perder a Kieran Tierney fue obviamente un golpe, y probablemente se pagó a un sustituto de medio tiempo que habría estado más que justificado. Elija entre Ceballos, Pepe, Aubameyang o Lacazette que podrían haber salido y no tener quejas.

Con Cedric en el lateral izquierdo, el Liverpool tenía más alegría por la derecha, y el hecho de que el primer gol viniera de allí no fue una verdadera sorpresa. El intento de Aubameyang de bloquear la cruz fue poco entusiasta, y aunque no quita nada a la calidad de la entrega, no es la primera vez en los últimos tiempos que Rob Holding ha sido superado por un hombre pequeño. Tampoco creo que Bernd Leno se cubriera de gloria, fue un potente cabezazo con muñecas de chocolate.

Para el segundo, Cedric es atrapado en lo alto del campo, un pase a Salah hace que Gabriel se vaya al suelo y no pueda recibir el balón, y el remate de nuez moscada de Salah sobre Leno puso el 2-0. Pensé que Gabriel era probablemente nuestro mejor jugador en la noche hasta que no lo fue mucho, y fue culpable por el último tercero del Liverpool, regalando el balón a bajo precio, y al final Jota estuvo allí para obtener su segundo de la noche. Mala defensa, goles baratos, pero nada menos que lo que merecía el Liverpool. Nada menos de lo que merecíamos. Podría, y probablemente debería, haber sido más.

Elneny sustituyó a Ceballos, un resumen perfecto de lo mucho que necesitamos mejorar el mediocampo. Echamos mucho de menos a Granit Xhaka, lo que en sí mismo te dice más sobre la calidad de nuestras opciones en esa posición que el suizo, y Gabriel Martinelli se quedó sin él, que reemplazó a Aubameyang. Si Arteta se hubiera llevado a él y a Lacazette al mismo tiempo y hubiera jugado con 10 hombres por el resto del juego, no creo que me hubiera quejado y no creo que hubiéramos sido peor.

Creo que tienes que cuestionar la selección del equipo para este. Incluso si Aubameyang no ha estado anotando últimamente, tenía poco sentido tenerlo corriendo arriba y abajo por la banda izquierda. Si el argumento es que él estaba allí para explotar el espacio que quedaba cuando Trent avanzó, eso solo funciona si realmente lo haces. Para mí, lo obvio habría sido sentarlo en el centro en dos mitades centrales sin experiencia que empujaron alto cuando el Liverpool avanzó, y usar la energía y el funcionamiento de Martinelli por la izquierda. Aubameyang puede jugar abierto, pero cada vez es más obvio que no debería. Si no está comenzando desde el principio, no debería comenzar en absoluto.

La idea de que la jugada de atraco de Lacazette es importante ha sido realmente exagerada para mí. Fue bueno contra West Ham, no hubo discusión allí, pero esta fue una demostración pésima de su parte. Su toque y sus pases se perdieron en las raras ocasiones en que le llegaba el balón, y esta fue una actuación tan pobre como la que tuvo ante el Sp * rs hace unas semanas. Ese día no se destacó tanto porque hizo un buen penalti y ganamos nosotros, pero para mí las demostraciones como las de ayer son una prueba más de que lo que tenemos que hacer en verano con él es obvio (como escribí el otro día).

Martin Odegaard apenas se metió en el partido, a pesar de intentar presionar desde el principio. Un hombre arando un surco solitario sin apoyo no hará mella en un equipo como el Liverpool. Tenemos un Joel Campbell de 72 millones de libras en el lado derecho, y un centrocampista de 50 millones de libras que no puede hacerlo solo contra jugadores como Thiago y Fabinho. No sé qué está pasando con Ceballos en este momento, pero tendría suerte si consiguiera un partido para Real Housewives, y mucho menos para el Real Madrid.

Posteriormente, Arteta dijo:

Pido disculpas a nuestros seguidores por la exhibición y el espectáculo que vimos hoy del que estoy muy, muy decepcionado. Es inaceptable. A ese nivel es inaceptable. No estar al 100% es inaceptable para nuestra gente y por mucho trabajo que pusimos, así que lo que sucedió hoy no se acerca a lo que queremos hacer. Que es mi culpa.

Y llamó a sus jugadores a reaccionar:

Ahora es un desafío. Un desafío trae una oportunidad y en el fútbol, ​​tienes una oportunidad unos días después. Si tienes coraje y tienes grandes bolas y representas a un club como este, tienes que ponerte de pie y tomarlo.

Es extraño pensar que una victoria de ayer nos hubiera puesto a un punto de Liverpool, porque lo que demostró ayer fue que la brecha debería ser mucho, mucho mayor que eso. Lo que queda de nuestra temporada ahora descansa bien y verdaderamente en Europa. Hemos perdido 12 partidos en la Premier League y para un club como el Arsenal, eso simplemente no es lo suficientemente bueno. La posibilidad de redención viene en forma de Slavia Praga, luego la posibilidad de una semifinal y una final, pero nuestra miserable inconsistencia es algo que tenemos que considerar en Europa también.

Las cosas pueden ser aún más difíciles dependiendo de la gravedad de la lesión de Tierney, y tenemos que examinar de cerca una situación en la que un David Luiz de casi 34 años, con todos sus defectos, sigue siendo nuestro mejor defensa central. Puede que no vuelva a jugar esta temporada y las opciones no me llenan de confianza.

A pesar de todos los aspectos positivos que hemos producido últimamente, ayer fue un recordatorio de que esta iteración del Arsenal bajo Arteta está muy, muy lejos de ser lo suficientemente buena. Estoy seguro de que eso es algo que el entrenador reconocería fácilmente, pero este es su equipo y él es responsable de las actuaciones.

Si fuera yo, me inclinaría lo más posible hacia los jugadores jóvenes. Saka y Smith Rowe marcarán la diferencia cuando regresen. Es hora de más Martinelli, ya que nuestros experimentados delanteros siguen decepcionando. No es algo que pueda hacer en todos los puestos, pero necesita hacer algo para demostrar una intolerancia hacia lo que se produjo anoche. Decir que es inaceptable está bien, hacer algo tangible al respecto es mucho más importante.

Hasta mañana, cuando James y yo discutiremos todo esto con más detalle en Arsecast Extra. Ten un buen domingo.

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