Curtis Jones emerge como posible sucesor de Gini a pesar de la campaña de parada y salida – Liverpool FC

Fue un capitán revolucionario para Curtis Jones en 2020/21, y a pesar de una recesión en minutos hacia el final de la temporada, todas las señales apuntan a un gran papel en el futuro.

Poco después del final de la campaña ganadora del título del Liverpool, el club anunció un nuevo contrato de cinco años para su mediocampista Scouse.

Más tarde ese mes, Jones dejó vacante su camiseta No. 48 para tomar la No. 17 usada más recientemente por Ragnar Klavan, pero más famoso por Steve McManaman y Steven Gerrard.

Los números de las camisetas pueden ser cada vez más arbitrarios en el juego moderno, pero el cambio de un jugador joven a menudo significa un aumento en la prominencia en el nivel del primer equipo.

Jones ciertamente disfrutó eso en la temporada que acaba de terminar, y debería ser un marcador de más cosas por venir para el jugador de 20 años de Toxteth.

Curtis Jones, 21 de febrero de 2020

BUDAPEST, HUNGRÍA - Martes, 16 de febrero de 2021: Curtis Jones del Liverpool durante el partido de ida de octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA entre el RB Leipzig y el Liverpool FC en el Puskás Aréna.  (Imagen de Propaganda)

Empezado: 22 (Todas las competiciones)
On como sustituto: 12
Sub no utilizado: dieciséis
Metas: 4
Asiste: 5

Calificación general de la temporada: 7,33 (Décimo)

Avance de Anfield

LIVERPOOL, INGLATERRA - Sábado 12 de septiembre de 2020: el entrenador del Liverpool, Jürgen Klopp, con Curtis Jones después del partido inaugural de la FA Premier League entre el Liverpool FC y el Leeds United FC en Anfield.  El juego se jugó a puerta cerrada debido a las leyes de distanciamiento social del gobierno del Reino Unido durante la pandemia del coronavirus COVID-19.  Liverpool ganó 4-3.  (Imagen de David Rawcliffe / Propaganda)

Después de hacer 12 apariciones en la campaña anterior, la cuenta de 34 de Jones en su temporada de seguimiento pinta la imagen de un avance genuino.

Ya había marcado el gol de la victoria en un derbi de Merseyside, y un penalti decisivo en el frente del Kop, pero la 2020/21 vio al graduado de la cantera establecerse firmemente como un habitual del primer equipo.

Su integración comenzó gradualmente, con Jurgen Klopp prefiriendo los gustos de Fabinho, Gini Wijnaldum, Jordan Henderson y Naby Keita en el medio campo, pero a medida que las lesiones empezaron a pasar factura, la exposición de Jones aumentó.

Ayudó que aprovechara la oportunidad y corriera con ella, con una destacada exhibición ante el Atalanta en el Liga de Campeones seguido de otro contra el Leicester en el Liga Premier.

Él anotó su primer Liga de Campeones gol para lograr la victoria por 1-0 sobre el Ajax en diciembre, que resultó ser su mes más productivo con la camiseta del Liverpool hasta el momento.

El joven mediocampista inició seis de los ocho partidos posibles, cubriendo las lesiones de Keita. Thiago y James Milner junto con la necesidad de Fabinho caer en defensa.

LIVERPOOL, INGLATERRA - Miércoles 16 de diciembre de 2020: El entrenador del Liverpool, Jürgen Klopp (izq.), Celebra con Curtis Jones en el pitido final durante el partido de la FA Premier League entre Liverpool FC y Tottenham Hotspur FC en Anfield.  Liverpool ganó 2-1.  (Imagen de David Rawcliffe / Propaganda)

Durante esa carrera, sin embargo, Jones fue objeto de fuertes críticas por su papel en el empate de Semi Ajayi en el empate 1-1 con West Brom, lo que provocó el respaldo público de su gerente.

“Cien por ciento él aprende de cosas como esta, definitivamente”, dijo Klopp.

“Es un período muy intenso para él también, y cómo lo ha hecho hasta ahora es absolutamente extraordinario. No sé qué hubiera sido cuando tenemos todas las lesiones y él no hubiera estado allí.

“Estoy muy feliz por todo. Los futbolistas cometen errores o toman decisiones equivocadas, eso ya lo sabía ”.

Una primavera tranquila

SHEFFIELD, INGLATERRA - Domingo 28 de febrero de 2021: Curtis Jones del Liverpool durante el partido de la FA Premier League entre Sheffield United FC y Liverpool FC en Bramall Lane.  (Imagen de David Rawcliffe / Propaganda)

Sin embargo, es posible que Klopp adoptara un enfoque más sensible al desarrollo de Jones como resultado, y su tiempo de juego disminuyó después del cambio de año.

Con Fabinho y Thiago capaz de volver al centro del campo, y Wijnaldum un casi omnipresente, los minutos del joven disminuyeron gradualmente.

Todavía se confiaba en él contra personas como Hombre de ciudad, RB Leipzig y Everton como un ajetreado febrero se convirtió en marzo, pero su salida en la derrota por 1-0 ante Chelsea en Anfield resultó ser su penúltimo comienzo de temporada.

Hubo cinco juegos consecutivos como sustituto no utilizado, durante los cuales Klopp recurrió a Keita, Milner, Xherdan Shaqiri y Alex Oxlade-Chamberlain en cambio, antes de media hora en el campo en tres apariciones desde el banco.

Un primer comienzo en dos meses llegó en la victoria por 2-1 sobre West Brom, pero el tiempo fuera de la planilla claramente había pasado factura.

En marzo, abril y mayo, Jones jugó 151 de los posibles 1.350 minutos (11,2%), después de haber estado en la cancha durante 1.061 de los 1.890 minutos disponibles (56,1%) en los tres meses anteriores.

Esto es a pesar de solo Wijnaldum, Andy Robertson y Mohamed Salah en el equipo de la jornada con más frecuencia que Jones (50 veces), y solo nueve jugadores hacen más apariciones.

No está claro si fue Klopp protegiendo a un jugador joven en el que se había confiado demasiado durante todo el invierno, o simplemente la necesidad de más experiencia y calidad probada en el rodaje.

Pero Jones mostró lo suficiente a lo largo de la campaña como para sugerir que la próxima temporada podría ser aún más grande.

El próximo Scouser en nuestro equipo

LIVERPOOL, INGLATERRA - Sábado, 20 de febrero de 2021: Thiago Alcantara (L) y Curtis Jones del Liverpool antes del partido de la FA Premier League entre el Liverpool FC y el Everton FC, el 238 Derby de Merseyside, en Anfield.  (Imagen de David Rawcliffe / Propaganda)

Hay dos escuelas de pensamiento en lo que respecta al papel de Jones la próxima temporada.

Podría ser que mantenga un nivel similar de importancia, dado que todavía tiene 20 años y Thiago, Fabinho y Henderson podría estar por delante de él en el orden jerárquico.

Pero la salida de Wijnaldum en una transferencia libre, y la voluntad informada del club de seguir adelante sin firmar un reemplazo, podrían insinuar un gran paso hacia el No. 17.

Wijnaldum era un jugador a menudo incomprendido, y dos de sus atributos más valiosos eran su retención de balón y su gran durabilidad, en lugar de algo espectacular.

Interesante, entonces, es que Jones (92,2%) registrado la segunda precisión de pase más alta dentro del equipo del Liverpool la temporada pasada, solo detrás del propio holandés (92,7%), mientras que Wijnaldum fue el único centrocampista que estuvo disponible para más partidos.

También vale la pena señalar que solo Salah, Sadio Mane, Roberto Firmino y Diogo Jota marcó más goles, y solo Salah, Mane, Firmino, Robertson y Trent Alexander-Arnold puso más asistencias.

Si Klopp está buscando un mediocampista físicamente hábil y resistente a la prensa en el que pueda confiar para comenzar semana tras semana, es posible que ya haya descubierto uno dentro de la academia del club.


Mejor momento: El ganador contra el Ajax

Peor momento: Un costoso error contra West Brom

Rol en la próxima temporada: Es difícil de decir, pero el dinero inteligente está en que Jones asuma el papel de Gini

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