Es hora de comenzar la Partey

Ha sido una temporada inaugural extraña para Thomas Partey en el Arsenal. Fichado procedente del Atlético de Madrid el día de la fecha límite de transferencia en octubre, el centrocampista ghanés respondió al SOM (Save Our Midfield) del Arsenal en un acuerdo por valor de alrededor de 45 millones de libras. En lo que respecta al Arsenal, eso no es un cambio de bolsillo, especialmente porque la brecha entre el presente y la clasificación más reciente de la Liga de Campeones de los Gunners es cada vez más amplia.

El Atleti no estaba contento con la forma en que Arsenal activó la cláusula de rescisión de Partey en los momentos finales de la ventana de transferencia, pero dado que ganaron La Liga esta temporada, no pareció perturbarlos indebidamente en el campo. Después de cinco años en el Atleti, se corrió la voz de que Partey estaba interesado en un nuevo desafío y la oportunidad de ser el hombre principal en el mediocampo del Arsenal en lugar de un engranaje en el volante de Simeone.

A los 27 años, se acerca a sus mejores años y rescatar al Arsenal de su malestar posterior a Cazorla le ofreció a Thomas la oportunidad de pulir su reputación. Poco después de que se completara la firma, Grabamos un episodio del Arsenal Vision Podcast en el que discutimos si el Arsenal debería gastar este tipo de suma en un jugador de 27 años en una etapa tan temprana de reconstrucción.

Como era de esperar, recibimos un rechazo porque los fanáticos están emocionados cuando su equipo completa grandes transferencias de dinero y realmente no quieren escuchar por qué podrían no ser una buena idea. Expresé algunas dudas sobre el fichaje en el episodio basándome únicamente en la edad de Partey. Sabía muy poco sobre él como jugador porque no veo mucho La Liga ni veo a Ghana.

Mi problema con el fichaje fue que no deja absolutamente espacio para nada más que un jugador transformador. Partey bien podría ser ese jugador, pero es un riesgo enorme y no estaba convencido de que fuera especialmente calculado. El Arsenal optó por activar su cláusula de rescisión después de un verano persiguiendo a Houssem Aouar y, para ser justos, entendí la cronología de los acontecimientos.

El Arsenal necesitaba un volante número 10 y un mediocampista central (una situación en la que el Arsenal se encuentra nuevamente este verano) pero probablemente solo podría permitirse uno. Tenía sentido pasar a Partey una vez que la llama de Aouar se extinguiera por completo. Ted Knutson de Statsbomb estaba en el extremo receptor de una reprimenda ácida por su escepticismo sobre el trato, pero Pensé que lo que dijo tenía mucho sentido.

“Si compras chicos jóvenes y no funcionan, al menos puedes venderlos con una pequeña pérdida y volver a tirar los dados (Lucas Torreira). Pero si compras / firmas a un jugador mayor con grandes salarios y no funcionan, estás muerto. O tienes que comer una tonelada de su salario para seguir adelante, o se quedan hasta el final de su contrato con una producción en declive “.

Un ejemplo de ello es Matteo Guendouzi. Los últimos 12 meses de su carrera en el Arsenal han sido un desastre absoluto, a pesar de un comienzo prometedor en su etapa en la N5. Fue completamente excluido del equipo por Mikel Arteta después de demasiadas demostraciones de insolencia y hasta ahora ha disfrutado de una cesión sin complicaciones en el Hertha de Berlín.

Ahora le queda un año de contrato. Sin embargo, si hay que creer en los informes de Francia, será el jugador más fácil y rápido de cambiar este verano. Su valor se ha derrumbado en comparación con donde habría estado en 2019, pero aún tiene valor y el Arsenal aún puede obtener una ganancia modesta de su inversión. Probablemente recibirán un pequeño golpe para mover a Lucas Torreira.

Ninguno de estos movimientos ha funcionado, pero tampoco ha sido especialmente dañino. Cuando contratas jugadores en sus últimos años de mejor rendimiento, no hay margen de error. El mediocampo del Arsenal ha estado tan por debajo de la media durante tanto tiempo que se esperará inmediatamente que cualquier fichaje en esa área rescatará al mediocampo; probablemente explica por qué muchos de nosotros sobrevaluamos a Torreira y Guendouzi inicialmente.

Partey tiene que hacer ejercicio, tiene que ser el eje del mediocampo durante el resto de su contrato y tiene que ser un muy bueno. Llevamos un año de contrato con la impresión de una temporada, no tanto desperdiciada como una que nos ha dejado aferrados a conclusiones sólidas. En el caso de Thomas hay, claramente, muchas advertencias disponibles.

Se mudó a una nueva liga y un nuevo país el día de la fecha límite, que esta temporada fue bien entrado en octubre con la temporada bastante avanzada. Mudarse de país durante la pandemia de covid es un desafío en sí mismo, tenía problemas de fitness que casi con seguridad fueron mal administrados por el club inicialmente. También entró en un equipo muy disfuncional.

Fue una gran tarea, pero podemos ver que probablemente sea el mejor centrocampista del Arsenal, lo que realmente debería ser. Posee unas cualidades que el equipo ha estado pidiendo a gritos desde que el aquiles de Santi Cazorla se fue al cielo. Por FBRef, se encuentra en el percentil 89 en la división de pases progresivos, acarreos progresivos y regates completados y en el percentil 88 en tacleadas exitosas.

Su capacidad para recibir el balón en la media vuelta, para resistir la presión de la oposición y rociar el balón en los canales anchos son revolucionarias para un centro del campo del Arsenal que durante demasiado tiempo ha empujado su comida por el plato. El problema es que, hasta ahora, no hemos visto esas cualidades lo suficiente y, dado el precio que pagó el Arsenal por el jugador, eso significa que tenemos que verlas todo el tiempo.

Con una pretemporada completa a sus espaldas, Partey debería estar en una mejor posición para llevar su juego A de manera más consistente. La próxima temporada podrá aprovechar su buen entendimiento con Granit Xhaka o, de lo contrario, Xhaka se venderá y el Arsenal le comprará un nuevo socio. Quizás el Arsenal tenga la oportunidad de hacer algo realmente inusual y buscar deliberadamente un reemplazo que complemente los atributos de Partey.

En última instancia, Partey fue un fichaje de “debe trabajar ahora” y ha soportado una especie de comienzo en falso. Recuerdo un documental que Louis Theroux filmó hace algunos años sobre la industria del entretenimiento para adultos. En algún momento del episodio, Louis está en el set mientras un actor masculino está luchando por, como Josh Kroenke podría decir, “estar emocionado”. El camarógrafo le grita al actor masculino desolado una y otra vez.

“¡Vamos hombre, tenemos que conseguir esta inyección!” Louis interrumpe el arrebato del camarógrafo y pregunta gentilmente si es particularmente útil para el actor que claramente sufre un toque de pánico escénico. “No me importa”, responde el camarógrafo, “ese es el puto trabajo; para eso lo contratamos “. Lo mismo ocurre con Thomas Partey: los destellos de calidad no serán suficientes para justificar esta apuesta. El Arsenal necesita que sea excelente y necesitan que sea excelente ahora. La próxima temporada, el centro de atención será duro y necesitamos conseguir esta oportunidad.

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