¿Qué es la Europa Conference League?

Pronto entrará en el calendario del fútbol una nueva competición, la UEFA Europa Conference League.

La UEFA ha dado a conocer todos los detalles de la que se convertirá en la tercera competición europea.

Si bien algunos aficionados se preguntarán si realmente se necesita otro torneo en un calendario ya abarrotado, otros lo verán como una oportunidad para que su equipo deje una huella en Europa.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre la Europa Conference League.

¿Qué es la Europa Conference League?

La UEFA Europa Conference League es una nueva competición continental que está programada para comenzar a partir de la temporada de fútbol 2021/22.

Abreviada como UECL, la competición también se denominará UEFA Conference League.

La Europa Conference League será la tercera competición UEFA más prestigiosa.

La Liga de Campeones conservará el primer puesto y la Liga Europa existente continuará representando la competencia de segundo nivel.

La Europa Conference League será la siguiente, y la UEFA dijo en un comunicado que “la nueva competición tiene como objetivo dar a más clubes en más países la oportunidad de participar en el fútbol europeo”.

El presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, insistió en que había una “demanda generalizada” para una tercera competición.

Quiere que la Europa Conference League garantice una mayor variedad de países representados en el juego continental.

Ceferin dijo: “Esto hace que las competiciones de clubes de la UEFA sean más inclusivas que nunca. Más partidos para más clubes, con más federaciones representadas en la fase de grupos.

“Hubo una demanda generalizada por parte de todos los clubes para aumentar sus posibilidades de participar con más regularidad en la competición europea.

“Esto se ha logrado con un enfoque estratégico y de acuerdo con el objetivo de la UEFA de tener más calidad y más inclusión en nuestras competiciones de clubes”.

El nuevo torneo europeo de clubes fue aprobado en 2018 y la decisión final se tomó después de una reunión de la UEFA en Dublín.

Para justificar el inicio de la UECL, la UEFA declaró que un formato específico asegurará que al menos 34 naciones en Europa tengan la oportunidad de jugar en la fase de grupos y experimentar el fútbol continental.

¿Cuándo empezará la Europa Conference League?

Las rondas de clasificación y play-off de la UECL se llevarán a cabo a partir del 8 de julio de 2021 y se extenderán hasta el 26 de agosto.

Los primeros partidos oficiales de la fase de grupos del torneo Europa Conference League están programados para comenzar a partir del 16 de septiembre.

Los grupos de la UECL se decidirán en el sorteo del 27 de agosto después de que finalicen todas las rondas de clasificación.

Se espera que la primera final de la tercera competición europea se juegue el 25 de mayo de 2022, con Tirana, Albania confirmada como sede.

Los jueves ya son un día clave en el calendario del fútbol porque es cuando se juegan los partidos de la Europa League.

Los partidos de la UECL también se jugarán los jueves, aunque algunos de ellos tendrán horarios de inicio antes que los de la Europa League para evitar un choque completo.

Eso deja claro el martes y miércoles para los partidos de la Liga de Campeones, aunque si hay conflictos de programación, algunos partidos de la UECL también podrían jugarse en esos días.

¿Cuál es el formato de la Europa Conference League?

Hay tres rondas de clasificación y una ronda de desempate antes de que comience el torneo principal.

Luego hay 32 equipos que jugarán en la fase de grupos de la UEFA Conference League.

El 32 está formado por 22 equipos que han progresado en el proceso de clasificación de la Europa Conference League y 10 equipos que caen en el torneo después de perder en los play-offs de la Europa League.

Anteriormente, la eliminación en esa etapa habría traído un final temprano a las campañas continentales de esos equipos. Ahora, todavía tienen la oportunidad de jugar en una fase de grupos europea a través de la UECL.

De manera similar a la Liga de Campeones, la UECL estará compuesta por 32 equipos divididos en ocho grupos de cuatro.

Donde el formato de la UECL difiere levemente es en cómo los equipos avanzan hacia las etapas eliminatorias.

Los ocho ganadores de grupo pasan automáticamente a los octavos de final de la Europa Conference League, como es el caso de la Champions League, mientras que los equipos que terminan sus campañas de grupo en tercer o cuarto lugar son eliminados de inmediato.

Sin embargo, los equipos que terminan segundos se enfrentan a un obstáculo más si quieren pasar.

Deben jugar en una ronda de play-off contra los ocho equipos que terminaron terceros en sus grupos de la Europa League, que obtienen un salvavidas al unirse a la UEFA Conference League.

Los ocho equipos que emergen de esa ronda de play-off de la UECL se unen a los ocho ganadores de grupo en los octavos de final.

A partir de ahí, seguirá una fase eliminatoria normal con los octavos de final, cuartos de final, semifinales y final.

El equipo ganador de la UEFA Europa Conference League obtiene la entrada directa a la fase de grupos de la Europa League de la siguiente temporada, a menos que se haya clasificado para la Champions League por otro método.

¿Cómo se clasifica para la Europa Conference League?

Las cinco primeras naciones según los coeficientes de países de la UEFA son España, Inglaterra, Alemania, Italia y Francia.

Inicialmente, esos países obtendrán un representante cada uno en la UECL, aunque otros equipos de las principales naciones podrían participar en la competencia según su desempeño en las distintas etapas de la Europa League.

Dos equipos de cada uno de los países clasificados del sexto al decimoquinto lugar obtendrán un lugar en la UECL.

Eso incluye Portugal, Rusia, Bélgica, Ucrania, Países Bajos, Turquía, Austria, Dinamarca, Escocia y República Checa.

Hay tres lugares disponibles para todas las demás naciones de la UEFA, excepto Liechtenstein (1), Estonia, San Marino, Kosovo, las Islas Feroe y Andorra (los dos).

Habrá diferencias en la forma en que cada nación asigna sus equipos a la Europa Conference League.

En Inglaterra, los ganadores de la EFL Cup, actualmente conocida como Carabao Cup, tendrán acceso a la ronda de play-off de la UECL, a menos que se hayan clasificado para la Champions League o Europa League.

Si ese equipo ya ha alcanzado una competencia superior, el lugar de la UECL es para el equipo que se ubica sexto o séptimo en la Liga Premier, dependiendo de si alguno de los mejores equipos ha ganado la Copa FA.

Debería ser más simple en las principales naciones donde solo hay una competencia de copa nacional importante.

En España, Alemania e Italia, el equipo que termina sexto entra en la UECL en la mayoría de los casos, mientras que en Ligue 1 es el equipo quinto que consigue el puesto en la ronda de play-off de la UECL.

Veinte equipos que pierdan en la primera ronda de clasificación y la ronda preliminar de la Liga de Campeones pasarán a la clasificación de la UECL automáticamente al ingresar al torneo.

Ocho equipos que pierden en la tercera ronda de clasificación de la Europa League también entran posteriormente en el proceso de la UECL, que incluye una ruta de campeones y una ruta principal.

¿Es la Europa Conference League lo mismo que la Superliga europea?

No, la Europa Conference League no es lo mismo que la Superliga europea.

La Superliga europea es (o fue) una competición disidente propuesta respaldada por algunos de los mejores clubes del continente.

Sin embargo, la Superliga propuesta colapsó solo 48 horas después del anuncio de su lanzamiento en abril de 2021.

El formato actual de la Liga de Campeones está oficialmente en vigor hasta 2024 y la UECL es una competición de la UEFA sancionada oficialmente que se ajusta al calendario de fútbol actual establecido.

La tercera competición europea no afectará el funcionamiento de la Europa League y la Champions League y correrá junto a ellos.

El único cambio en cualquiera de esas competiciones será 32 en lugar de los 48 equipos que juegan en la fase de grupos de la Europa League, lo que garantiza el mismo formato de ocho grupos de cuatro en las tres competiciones.

¿Qué fue la Recopa de Europa?

Esta no es la primera vez que la UEFA disputa tres competiciones continentales a lo largo de una temporada.

La Recopa de Europa, que se conoció como la Recopa de la UEFA, se desarrolló anteriormente desde 1960 hasta que fue abolida en 1999.

Ese torneo se llevó a cabo junto con la Champions League / Copa de Europa y la Copa de la UEFA, que más tarde se conocería como la Europa League.

La Fiorentina fue la primera ganadora de la competición en 1961, superando al Rangers en la única final que se jugó a dos partidos.

Atletico Madrid ganó la segunda competición, derrotando a los campeones defensores Fiorentina en la final.

La última final de la competición vio a Lazio derrotar al Mallorca 2-1 en Villa Park en Inglaterra el 19 de mayo de 1999.

Barcelona tuvo un éxito significativo en la Recopa de Europa, ganando el trofeo en un récord de cuatro ocasiones en 1979, 1982, 1989 y 1997. Llegaron a seis finales en total, perdiendo ante el Slovan Bratislava (1969) y Man Utd (1991).

El Barça fue el único equipo que lo ganó en más de dos ocasiones.

Los dos veces ganadores fueron Chelsea, Milán, Dynamo Kiev y Anderlecht.

Arsenal, PSG, Tottenham, Hombre de ciudad, Bayern, Juventus y Dortmund se encuentran entre los otros clubes importantes que lo ganaron una vez.

El torneo comenzó a perder popularidad en la década de 1990 antes de que fuera abolido.

Un argumento fue que el crecimiento de la Champions League disminuyó la calidad y Enterrarlos niveles más altos de la Recopa de la UEFA porque más equipos de cada una de las ligas principales pasaron a ser elegibles para clasificarse para la máxima competición en lugar de solo los campeones.

Una vez que se abolió el torneo, los ganadores de las copas nacionales comenzaron a ingresar a una Copa de la UEFA / Europa League ampliada.

Hasta ahora, con el inicio de la UECL, la Europa League era el único otro gran torneo de la UEFA fuera de la Champions League.

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